Museum Jan van Riebeeckhuis
 

Speciale band Culemborg met Mandela



Shadow

BRON: Omroep Gelderland 6-12-2013 Van over de hele wereld stromen de reacties binnen op het overlijden van de voormalige president van Zuid-Afrika en vrijheidsicoon Nelson Mandela. Mandela overleed gisteravond na een lang ziekbed. Ook in Culemborg wordt stilgestaan bij zijn dood. De stad heeft een speciale band met Zuid-Afrika en de anti-apartheidsstrijd van Mandela. Dat heeft alles te maken met de stichter van de Kaapprovincie, Jan van Riebeeck. Die werd in de zeventiende eeuw in het centrum van de Lekstad geboren en dat zorgt nog steeds voor een speciale verbinding tussen Culemborg en Zuid Afrika. Klik hier voor een kort interview met burgemeester Van Schelven hierover, opgenomen in het Jan van Riebeeckhuis.   Condoleanceregister en vlag halfstok De gemeente Culemborg opent een condoleanceregister van 9 tot 13 december. En vandaag en op de dag van zijn uitvaart hangt de Culemborgse vlag halfstok op de Barbarakerk en op het stadhuis. Burgemeester Roland van Schelven laat weten dat ook voor Culemborg Mandela een belangrijke inspirator was: ‘Zo is veel inspiratie te putten uit zijn quotes. Wij volstaan met het noemen van een daarvan: ‘If you want to make peace with your enemy, you have to work with your enemy. Then he becomes your partner.’ De wereld zal zijn wijsheid missen.’   Culemborg in verzet tegen apartheid In de jaren ’80 sloot Culemborg zich met tientallen andere gemeenten aan bij de vereniging Lagere Overheden Tegen Apartheid (LOTA). Die had tot doel het regime in Zuid-Afrika en bedrijven die zaken deden met de Zuid-Afrikaanse regering te boycotten. Volgens Koos ter Hoeven van de gemeente Culemborg is Mandela een van de inspirators geweest om mee te doen aan LOTA.   Ter Hoeven denkt niet dat Mandela tijdens zijn gevangenschap ervan op de hoogte was dat Culemborg zich het lot van de ANC-leider en de gediscrimineerde meerderheid in Zuid-Afrika aantrok “maar natuurlijk wist hij wel dat er wereldwijd bewegingen gaande waren om hem vrij te krijgen”, aldus Ter Hoeven. En ook na de afschaffing van de apartheid bleef Culemborg volgens Ter Hoeven actief met het steunen van Zuid-Afrika met het opbouwen van de lokale gemeenschap. Dat is ook de reden dat veel straten in de stad vernoemd zijn naar anti-apartheidsstrijders zoals Nelson Mandela maar ook Steve Biko en Christiaan Beyers Naude.   Een oorkonde van Mandela voor Culemborg   In 1999 kreeg Culemborg erkenning voor de steun aan de toenmalige president Mandela van Zuid-Afrika, in de vorm van een oorkonde. Ter Hoeven: “Wij vonden dat wel heel bijzonder maar in alle eerlijkheid vermoeden we dat hij door zijn adviseurs is ingefluisterd dat dit een goede zaak zou zijn. Ik vermoed daarin ook een rol van de ambassade”. De oorkonde heeft opvallend genoeg geen mooi plekje in het gemeentehuis van Culemborg gekregen maar ligt in het Regionaal Archief Rivierenland.

Shadow

Comments are closed.

Shadow